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加拿大留学之难忘见闻

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2013-08-28 16:00  作者:赵婧妍  来源:《新东方英语》  字号:T|T

  由于特别喜欢“性别和女权主义研究”这个冷门专业,在申请留学时,我没有刻意要去哪个国家留学的念头,而是同时申请了英国、澳大利亚和加拿大的几所设有该专业的学校。由于加拿大的麦克马斯特大学(McMaster University)给每一个被录取的研究生都提供奖学金以及助教的工作,因此当收到这所学校的offer时,我毫不犹豫地选择了这所学校。在这里就读的一年里,我学会了很多。前不久,我的导师问我:“你觉得学这个专业值不值得?”我毫不犹豫地回答:“非常值得!”其实,我不仅仅是觉得这个专业值得,而且觉得整个留学经历都非常宝贵。它让我得以用另外一个视角观察我的人生,也观察这个社会。下面我就来介绍几件在加拿大遇见的特别难忘的见闻。

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  学习记——文科研讨课不轻松

  刚开学时,我收到教授发来的选修课单子,发现单子上所有的课竟然都是研讨课(seminar)。所谓的研讨课,简单说来就是学生上课之前做好教授布置的阅读任务,上课的时候教授不讲课,而是大家坐在一起讨论这些阅读,然后发表自己的意见。我本以为大家一起讨论是件很容易的事情,没想到它却成了我研究生学习生涯中的第一个挑战。

  首先,庞大的阅读量给我这个母语不是英语的留学生带来了巨大的负担。庞大的阅读量似乎是所有文科研究生的共同特点。大家见面打招呼后常问一句话:“你的阅读做完了吗?”,也会常听到有人抱怨:“我这周XX课的阅读任务肯定是完不成了!”运气好的时候,我一周的阅读量是两百页左右;运气差的话,我的阅读量会飙升到400~500页。这些还都只是自己专业方面的阅读任务。由于我还承担助教的工作,所以除了专业课阅读,我还要针对自己的助教课程进行课前阅读。如此庞大的阅读量是我在国内从未遇到也想象不到的。所以,在加拿大的第一学期,为了应付繁重的阅读任务,我无论平时还是周末我一般都老老实实地待在屋里读书,一周唯一的休闲时间大概是每周四晚上去超市买菜的时候。不过,到了第二个学期,情况就改善了很多,大概是因为我经过一个学期的磨炼,英语阅读速度和理解能力都提高了很多的缘故。

  其次,课堂发言在我看来是一件比完成阅读还困难的事情。虽然我的英语听力和阅读能力不错,但是口语和写作完全是我的弱势项目。而且,我所学专业大部分课程的研讨课讨论的都是哲学、社会学和人类学方面的专业材料,那些材料光是理解起来都要颇费一番功夫,更不要说在课堂上就其发表观点了。因此,我起初在课堂上表现得很沉默,为此教授还批评过我。后来为了改变这一局面,使自己能够积极地参与到课堂讨论中,我尽量在上课之前把功课做足:准备好我上课想要发言的话,想好课堂上打算提出的问题,做好笔记以在发言时提醒自己。慢慢地,我开始适应在课堂上进行发言,也渐渐能够融入到大家的讨论中,这时我才觉得上这样的课其实是一个很享受的过程。

  通过这样的研讨课,我学会了辨证地看待问题,也学习到很多阅读材料中所没有的东西,极大地扩展了自己的思路。

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